Encuesta Casen

Así lo pronosticó el economista Jaime Ruiz-Tagle en artículo publicado en diario La Tercera,  el 24 de Septiembre de 2009. Este artículo invalida los resultados de esta encuesta en comparación con las anteriores, al igual que cualquier excusa que se pretenda argüir para reducir o suprimir las políticas sociales, basada en estos resultados. La pobreza alcanzaba a un 39%, a comienzos de los gobiernos de la Concertación.

Dicho más claramente, no se pueden comparar peras con manzanas. A continuación entregamos el artículo de Jaime Ruiz-Tagle en diario La Tercera, que aún pueder ser leído  haciendo Click Aquí.

 La pobreza y la desigualdad podrían aumentar en el 2009… por un error. 24 de Septiembre de 2009.

 

 

Jaime Ruiz-Tagle

Así lo pronosticó el economista Jaime Ruiz-Tagle en artículo publicado en diario La Tercera,  el 24 de Septiembre de 2009. Este artículo invalida los resultados de esta encuesta en comparación con las anteriores, al igual que cualquier excusa que se pretenda argüir para reducir o suprimir las políticas sociales, basada en estos resultados. La pobreza alcanzaba a un 39%, a comienzos de los gobiernos de la Concertación.

Dicho más claramente, no se pueden comparar peras con manzanas. A continuación entregamos el artículo de Jaime Ruiz-Tagle en diario La Tercera de fecha 24 de Septiembre de 2009.

 La pobreza y la desigualdad podrían aumentar en el 2009… por un error. 24 de Septiembre de 2009.

¿Es posible que desde 2006 a 2009 la pobreza y la desigualdad en Chile estén aumentando? ¿La política de protección social del gobierno de Bachelet ha sido insuficiente no sólo para mejorar la pobreza y la desigualdad, sino que además la cosa puede empeorar? ¿Puede ser que la crisis financiera y el efecto en la economía del último año eche por tierra todos los progresos desde el 2006?

El punto es que todas estas preguntas tienen sentido si somos capaces de medir bien la pobreza y la desigualdad. Mideplan, la institución de gobierno a cargo de generar las fuentes de información para medir pobreza y desigualdad está a punto de cometer un error garrafal. Si es así, la pobreza y la desigualdad medidas en 2009 muy probablemente aumentarán, pese a todos los esfuerzos de Bachelet.

¿Cómo es eso? Muy simple. La pobreza y la desigualdad se miden en Chile con la Encuesta Casen. En ella, se le pide al entrevistado que reporte TODOS sus ingresos, con el compromiso que su información personal no será revelada, amparado en el “Secreto Estadístico”.

Entonces, la información que entrega el entrevistado sólo será utilizada de forma innominada para fines de estudios. Por cierto, las personas pueden declarar los ingresos que ellos quieran, nadie los puede obligar. De hecho, existe documentación acerca de la subdeclaración de ingresos, especialmente en los estratos más altos. No obstante, pese a la subdeclaración existente, principalmente de los más ricos, la desigualdad en Chile es bastante alta.

¿Y qué puede pasar en 2009? Que Mideplan se equivocó en la licitación de la Encuesta Casen y pidió que le entreguen información “nominada”, con los nombres y las direcciones de los entrevistados, rompiendo así el secreto estadístico y destruyendo de esta manera la confianza del entrevistado al entregar información de sus ingresos.

Se puede preveer entonces un gran incremento en la subdeclaración de la gente de menores recursos, que buscará aparecer con menores ingresos y así poder ser sujetos de subsidios adicionales entregados por Mideplan y otras instituciones del Estado.

De esta manera, podríamos tener que la pobreza en Chile, que se redujo desde un 18% en 2003 a un 13% en 2006, podría aumentar por la subdeclaración de ingresos de los más pobres.

Asimismo, la distribución de ingresos, que mejoró desde una situación en que el 20% más rico ganaba 14.6 veces lo que obtenía el 20% más pobre en 2003 a 13.3 veces en 2006, podría empeorar porque los más pobres subdeclararán en mayor medida sus ingresos.

La clave para medir los progresos en la política social consiste en medir consistentemente bien en el tiempo la situación socioeconómica de la población, particularmente sus ingresos.

El error que está cometiendo Mideplan puede destruir el prestigio de la Encuesta Casen y dejar a Chile sin un buen instrumento para evaluar los avances producto de las políticas públicas de protección social. Ojalá estemos a tiempo de corregirlo.

Jaime Ruiz-Tagle

Ph.D. en Economía de la Universidad de Cambridge. Investigador del Centro de Microdatos del Departamento de Economía de la Universidad de Chile. Ha sido Economista Senior del Banco Central de Chile y consultor para organismos internacionales como el BID y PNUD. Actualmente realiza investigación en temas de desigualdad de ingresos, mercado laboral y de economía financiera de los hogares.